מכון ויצמן למדע מצטרף לשותפות טלסקופ הענק "מגלן"

יום ד', 20 באוקטובר 2021

 תאגיד GMTO     מבשר על הצטרפותו של מכון ויצמן למדע לקונסורציום הבינלאומי של אוניברסיטאות ומוסדות מחקר מכובדים הבונים את טלסקופ הענק "מגלן".

השותפות החדשה מקדמת את  השלמת הטלסקופ הקרקעי הגדול והחזק בעולם והיא בראש סדר העדיפויות של הקהילה המדעית העולמית. היכולות חסרות התקדים של טלסקופ הענק מגלן יחד עם המומחיות המדעית המובילה בעולם של מכון ויצמן למדע והמשאבים באסטרופיזיקה יחוללו מהפכה באופן שבו האנושות מבינה את היקום ואת מקומנו בו.

"הצטרפותו של מכון ויצמן למדע היא ניצחון ענק עבור הקונסורציום הבינלאומי שלנו", אמר וולטר מאסי, יו"ר מועצת המנהלים של תאגיד GMTOולשעבר ראש הקרן הלאומית למדע של ארצות הברית. "אנחנו פשוט התחזקנו ומסוגלים יותר. כעת אנו קרובים צעד אחד  לעבר השמים ולחשוף את צפונות היקום".

ההודעה מציינת כי - "מכון ויצמן למדע הוא מוסד מחקר רב תחומי מכובד מישראל. השותפות החדשה  מקדמת מחקר כמעט בכל היבטי האסטרונומיה, ומרחיבה את יכולות המחקר של טלסקופ מגלן הענק על ידי ניצול צוות האסטרופיזיקאים המצטיין של המרכז ועתה נהנה מהחדשנות הישראלית הידועה. לפני שהצטרף רשמית לתאגיד GMTO,סגל במכון ויצמן למדע סייע בפיתוח אחד המכשירים המדעיים הראשונים לטלסקופ, ספקטרוגרף שנועד לחקור כוכבי לכת דמויי כדור הארץ סביב כוכבים סולאריים. מכון ויצמן למדע, המבוסס על הובלת המכון באסטרופיזיקה, פיזיקת החלקיקים ועיצוב משימת החלל, שואף לספק רמות חדשות של תובנות בשאלות המרכזיות של הפיזיקה הבסיסית, תוך תרומה ליישומים מעשיים רחבי היקף. טלסקופ הענק מגלן הוא קריטי ליוזמה."

בניית הטלסקופ מהדור הבא מתבצעת היטב על פסגת לאס קמפאנאס בקצה הדרומי של מדבר אטקמה בצ'ילה, אחד המקומות הטובים ביותר על פני כדור הארץ לחקור את היקום. הטלסקופ מצויד במערך מעגלי של שבע מראות, הגדולות מסוגן, ויתבסס על הטכנולוגיות האופטיות המתקדמות ביותר. טכנולוגיה זו תאפשר לחוקרים לצפות למרחק של מיליארדי שנות אור, בהפרדה זוויתית (רזולוציה) גבוהה פי 10 מו של טלסקופ החלל "האבל". יכולות אלה יאפשרו לחוקרים מרחבי העולם לכלות, בין היתר, כיצד נוצרות ומתפתחות מערכות של כוכבי לכת, לאפיין כוכבי-לכת הסובבים סביב כוכבים מרוחקים, ולאתר סימני חיים במערכות אלה. בניית הפרויקט מתוכננת להסתיים לקראת תום העשור.